ทำไม “บล็อบฟิช” เมื่ออยู่ใต้ทะเลก็ปกติดี

0 Comments

ทำไม “บล็อบฟิช” เมื่ออยู่ใต้ทะเลก็ปกติดี

แต่พอขึ้นบกจึงกลายเป็นปลาขี้เหร่ที่สุดในโลก

นี่คือ “บล็อบฟิช” (Blobfish – ชื่อวิทยาศาสตร์: Psychrolutes marcidus) เป็นปลาทะเลน้ำลึก จากตระกูล Psychrolutidae อาศัยอยู่บริเวณนอกชายฝั่งประเทศออสเตรเลีย เกาะแทสมาเนีย และบางส่วนของประเทศนิวซีแลนด์ โดยความโดดเด่นของพวกมันคงหนีไม่พ้นเรื่องหน้าตาอันหย่อนยานคล้ายหยดน้ำ ถึงขนาดถูกโหวตเป็นปลาหน้าตาขี้เหร่ที่สุดในโลกมาแล้วด้วย

 

โดยสายพันธุ์ของปลาบล็อบฟิชมีประมาณ 30 ชนิด ซึ่งทั่วไปจะยาวไม่เกิน 30 ซม. แต่ชนิดที่ใหญ่สุดจะยาวได้ถึง 70 ซม. หนักประมาณ 9 กก. ส่วนหัวจะมีความกว้างและแบน ตาจะใหญ่และห่างกัน ลำตัวมีหนาม 8 แท่ง มีปากโค้งและกว้างไว้สำหรับดูดเหยื่ออย่าง หอย กุ้ง และปู โดยพวกมันไม่มีฟันแต่มีระบบย่อยอาหารที่ดีเยี่ยมซึ่งสามารถย่อยอาหารได้ทุกชนิด ส่วนสีของตัวมีทั้ง ชมพู ขาว และเทาอ่อน

ทั้งนี้ ปลาทั่วไปจะมีสิ่งที่เรียกว่า “กระเพาะปลา” ซึ่งเป็นถุงลมในร่างกายทำหน้าที่เก็บและปล่อยอากาศเพื่อใช้ในการเคลื่อนที่ไปมาและลอยตัว แต่สำหรับปลาทะเลน้ำลึกที่ต้องเผชิญกับแรงดันน้ำสูงกว่าบริเวณพื้นผิวถึง 120 เท่า นั่นทำให้บล็อบฟิชไม่มีอวัยวะดังกล่าว เพราะเสี่ยงต่อการยุบตัวเนื่องจากแรงดันน้ำที่รุนแรง ดังนั้นมันจึงใช้ร่างกายที่มีลักษณะเป็นแพเจลาตินในการลอยตัว ซึ่งช่วยให้ร่างกายประหยัดพลังงานเพราะมันจะลอยไปตามกระแสน้ำนั่นเอง

แล้วทำไมพวกมันถึงมีสภาพร่างกายที่เปลี่ยนไปหลังจากขึ้นบกล่ะ ? ตอบ : เนื่องด้วยบล็อบฟิชนั้นเป็นปลาที่ไม่มีโครงกระดูกตามร่างกาย แต่จะมีเพียงกระดูกอ่อนรวมทั้งกล้ามเนื้ออันน้อยนิดเท่านั้น ซึ่งเมื่ออยู่ใต้ทะเลลึกที่มีแรงดันมหาศาล แรงดันเหล่านี้จะช่วยพยุงร่างกายให้ “คงสภาพ” ไว้ แต่เมื่อขึ้นสู่พื้นผิวที่มีแรงดันน้อยกว่าหลายเท่า ทำให้ร่างกายของมันค่อย ๆ หย่อนยานลงจนเหลวเป๋ว แถมยังมีผิวสัมผัสที่เหนอะหนะอีกด้วย

อย่างไรก็ตามในปี 2013 สมาคมสงวนพันธุ์สัตว์น่าเกลียด (UAPS) ได้ทำการเปิดโหวตหาสัตว์ที่น่าเกลียดที่สุดในโลก จากผู้ลงคะแนนทั้งหมด 3,000 คน ได้โหวตให้บล็อบฟิชคว้าอันดับ 1 ไปครอง โดยแคมเปญนี้ไม่ได้มีขึ้นเพื่อ “บูลลี่” สัตว์เหล่านี้แต่อย่างใด แต่จัดขึ้นเพราะต้องการสร้างการรับรู้ถึงการมีอยู่ของสัตว์เหล่านี้และปลูกจิตสำนึกให้ผู้คนหันมาอนุรักษ์สัตว์ที่หน้าตาไม่น่ารักแถมยังเสี่ยงต่อการสูญพันธ์ุนั่นเอง

นอกจากนี้ ด้วยความที่บล็อบฟิชอาศัยในน้ำลึก ทำให้ยากต่อการศึกษา นักวิทยาศาสตร์จึงขาดความรู้เกี่ยวกับวงจรชีวิตของพวกมัน อาทิ พฤติกรรมทั่วไป การสืบพันธุ์ และอายุขัย ซึ่งโดยปกติแล้วปลาที่อาศัยอยู่ในน้ำลึกจะมีอายุขัยที่ยาวนานจนอาจถึง 100 ปี แต่ในอีกด้านพวกมันก็มีอัตราการสืบพันธุ์ที่ต่ำเช่นกัน และเมื่อบวกกับการที่พวกมันมักติดมากับอวนของชาวประมง ทำให้นักวิทยาศาสตร์กังวลว่าบล็อบฟิชอาจกำลังเสี่ยงต่อการสูญพันธุ์ก็เป็นได้

Fact – รู้จักกับ ปลาสตาร์เกเซอร์ (Northern Stargazer) หนึ่งในพันธุ์ปลาที่ได้ขึ้นชื่อว่าหน้าตาน่ากลัวที่สุดในโลก เป็นปลานักล่าดุร้าย มีใบหน้าอยู่ส่วนบนสุดของหัว ซึ่งมันมักจะฝังตัวอยู่ใต้ผืนทรายและโผล่มาเฉพาะใบหน้า สำหรับซ่อนตัวจากนักล่าและดักจับเหยื่อ โดยมันเป็นปลามีพิษแถมสามารถช็อตไฟฟ้าใส่เหยื่อได้ด้วย แต่ถึงอย่างนั้น พิษของมันก็ไม่ได้รุนแรงถึงขนาดเป็นอันตรายกับมนุษย์ แต่ด้วยใบหน้าของมันก็ทำเอาขนลุกไม่น้อย