“วาฬเบลูก้า” (Beluga Whale)

0 Comments

“วาฬเบลูก้า” (Beluga Whale) “มีขาซ่อนอยู่” ใต้ผิวหนังจริงดิ ?

เมื่อปี 2016 เกิดกระแสแชร์ภาพ “วาฬเบลูก้ามีขา” จนกลายเป็นไวรัลไปทั่วโลก เหตุนี้ทำให้นักชีววิทยาเกรงจะเกิดความเข้าใจผิด จึงต้องออกมาเฉลยว่า “นั่นไม่ใช่ขาของวาฬแต่มันคือชั้นไขมัน ที่เรียกว่า Blubber (บลับ-เบอะ) ต่างหาก” 

ภาพไวรัลด้านซ้าย ถ่ายได้ที่พิพิธภัณฑ์สัตว์น้ำ the Mystic Aquarium รัฐคอนเนทติคัต ประเทศสหรัฐอเมริกา

ชั้นไขมัน (Blubber) ที่ว่านี้อยู่ระหว่างกล้ามเนื้อและชั้นผิวหนัง (เหมือนสิ่งมีชีวิตทั่วไป) มีลักษณะเป็นท่อยาวพาดอยู่ข้างลำตัวเพื่อสร้างความอบอุ่นให้แก่ร่างกาย หนาประมาณ 15 เซนติเมตร คิดเป็น 40% ของน้ำหนักตัว และเนื่องจากเป็นสัตว์ไร้ขน ชั้นไขมันของพวกมันจึงหนากว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบนบกกว่า 100 เท่า (เพื่อทดแทนขนที่หายไป)

“รูปที่ทุกคนเห็นเหมือนขาของวาฬเบลูก้านั้น เกิดจากมุมกล้องที่ถ่ายขณะพวกมันกำลังว่ายน้ำ ทำให้ชั้นไขมันบริเวณหน้าท้องเกิดหดตัวเป็นก้อนจนดูเหมือนขานั่นเอง” – แครี่ ลิชาร์ด เจ้าหน้าที่ดูแลพิพิธภัณฑ์สัตว์อธิบายเสริม

รู้จักเบลูก้ากันอีกสักนิด : ชื่อ Beluga เป็นภาษารัสเซียมีความหมายว่า “ขาวเท่านั้น” ชื่อทางวิทยาศาสตร์ Delphinapterus leucas พวกมันเป็นวาฬขนาดเล็ก (ยาวประมาณ 4 ถึง 6 เมตร หนักเฉลี่ย 500 ถึง 1,000 กิโลกรัม) ถิ่นอาศัยอยู่ในแถบมหาสมุทรอาร์กติก หรือในทะเลกระแสน้ำเย็นอื่น ๆ โดยมักจะอาศัยอยู่เป็นฝูง ปัจจุบันประชากรวาฬเบลูก้าในธรรมชาติเหลือประมาณ 150,000 ตัว